മുംബൈ: ഏകദേശം 25,000 കറുത്ത എലികൾക്കും കാണാൻ വളരെ അപൂർവമായ ചില വെളുത്ത എലികൾക്കും പ്രസിദ്ധമായ ക്ഷേത്രമാണ് കർണിമാതാ.
ഈ വിശുദ്ധ എലികൾ മുൻ ജന്മത്തിൽ ദേപാവത് ചരൺ ആയി കണക്കാക്കുന്നു. ഇന്ത്യയിലെ പ്രശസ്തവും അസാധാരണവുമായ പുണ്യക്ഷേത്രങ്ങളിൽ ഒന്നാണ് കർണി മാതാ ക്ഷേത്രം. രാജസ്ഥാനിലെ ബികാനീറിന് തെക്ക് ദേഷ്നോക് എന്ന ചെറിയ പട്ടണത്തിലാണ് ഈ ക്ഷേത്രം. 14-ാം നൂറ്റാണ്ടിൽ, കർണിമാതാ നിരവധി അത്ഭുത പ്രവൃത്തികൾ ചെയ്തുവെന്നും ഹിന്ദു ദേവതയായ ദുർഗയുടെ അവതാരമാണെന്നും വിശ്വസിക്കപ്പെടുന്നു.

എലികൾ കർണിമാതാ ദേവിയുടെ മക്കളാണെന്നും വിശുദ്ധമാണെന്നുമാണ് വിശ്വാസം. അവയെ സംരക്ഷിക്കാൻ പ്രത്യേകം ശ്രദ്ധിക്കുകയും ചെയ്യുന്നു എന്നതാണ് ഈ ക്ഷേത്രത്തെക്കുറിച്ചുള്ള വസ്തുത. ക്ഷേത്രത്തിലെ ആയിരക്കണക്കിന് എലികളിൽ, വെളുത്ത എലികൾ കർണി മാതാവും അവരുടെ മക്കളും ആണെന്ന് വിശ്വസിക്കുന്നു. അവരെ കാണുന്നത് ഒരു പ്രത്യേക അനുഗ്രഹമാണ്, സന്ദർശകർ അവരെ പുറത്തു കൊണ്ടുവരാൻ വിപുലമായ ശ്രമങ്ങൾ നടത്തും. മധുരമുള്ള, വിശുദ്ധ ഭക്ഷണമായ പ്രസാദം കൊടുക്കുകയും ചെയ്യുന്നു.

ആരെങ്കിലും അബദ്ധത്തിൽ എലികളിൽ ഒന്നിനെ ചവിട്ടി കൊല്ലുകയാണെങ്കിൽ, അതിന് പകരം വെള്ളിയിലോ, സ്വർണത്തിലോ നിർമിച്ച എലിയെ വയ്ക്കണമെന്ന് ക്ഷേത്ര നിയമങ്ങൾ പറയുന്നു. ഇരുപതാം നൂറ്റാണ്ടിന്റെ തുടക്കത്തിൽ രജപുത്ര വാസ്തുവിദ്യ പ്രകാരം ബികാനീറിലെ മഹാരാജ ഗംഗാ സിംഗ് ആണ് ഈ കെട്ടിടം ഇന്നത്തെ രൂപത്തിൽ പൂർത്തിയാക്കിയത്. മഹാരാജ ഗംഗാ സിംഗ് നിർമിച്ച വെള്ളി വാതിലുകളുള്ള മനോഹരമായ മാർബിൾ മുഖമാണ് ക്ഷേത്രത്തിന് മുന്നിൽ. ദേവിയുടെ വിവിധ ഐതിഹ്യങ്ങൾ ചിത്രീകരിക്കുന്ന പാനലുകളുള്ള കൂടുതൽ വെള്ളി വാതിലുകൾ വാതിൽപ്പടിക്ക് കുറുകെയുണ്ട്. അകത്തെ ശ്രീകോവിലിൽ ദേവിയുടെ രൂപം പ്രതിഷ്ഠിച്ചിരിക്കുന്നു.

രാജ്യത്തിന്റെ വിവിധ ഭാഗങ്ങളിൽ നിന്നുള്ളവരും ലോകമെമ്പാടുമുള്ള വിനോദസഞ്ചാരികളും അനു​ഗ്രഹം തേടി ഇവിടെ എത്തുന്നു. കർണി മാതാവിന്റെ മകൻ ലക്ഷ്മണൻ കോളയാട് തെഹ്സിലിലെ കപിൽ സരോവറിലെ കുളത്തിൽ നിന്ന് വെള്ളം കുടിക്കാൻ ശ്രമിക്കുന്നതിനിടെ മുങ്ങിമരിച്ചു എന്നാണ് ഐതിഹ്യം. മരണത്തിന്റെ ദേവനായ യമനോട് അവനെ പുനരുജ്ജീവിപ്പിക്കാൻ കർണി മാതാ അപേക്ഷിച്ചു. ആദ്യം നിരസിച്ച യമൻ ഒടുവിൽ അനുവദിച്ചു, ലക്ഷ്മണനെയും കർണി മാതയുടെ എല്ലാ ആൺമക്കളെയും എലികളായി പുനർജനിപ്പിച്ചു എന്നാണ് വിശ്വാസം.